Gotthold Ephraim Lessing

(1729-1781) Escritor y pensador alemán. Nació en Kamenz (Sajonia), hijo de un pastor protestante. Estudió teología y filosofía en Leipzig. Vivió un tiempo en Breslau. En 1748 se trasladó a Berlin, ciudad en la que residió la mayor parte de su vida, aunque en 1760 se trasladó a Hamburgo y en 1770 a Woltenbüttel, donde desempeñó el cargo de bibliotecario ducal. Murió en Brunswick. Es una de las figuras clave de la Ilustración alemana. En Berlín conoció a Voltaire, entabló amistad con Friedrich Nicolai y con el filósofo Moses Mendelssohn (con quien publicó Pope ein Metaphysiker en 1755) y estudió la filosofía de Spinoza y Leibniz. Además de su preocupación por cuestiones estéticas (en cuyo ámbito su obra tuvo una influencia decisiva en la literatura alemana), Lessing se ocupó también de filosofía de la religión. En este aspecto mantuvo posiciones que, aunque poco elaboradas, le hicieron portavoz de la filosofía ilustrada, contribuyendo a la lucha contra la teología oscurantista y contra la religiosidad supersticiosa.